El petróleo cae por la cautela de los inversores, atentos a la agitación en Oriente Próximo

El petróleo cae por la cautela de los inversores, atentos a la agitación en Oriente Próximo

Por Paul Carsten LONDRES (Reuters) – Los precios del petróleo bajaron el martes tras subir más de un 4% en la sesión anterior, con los operadores cautelosos a la espera de posibles interrupciones del suministro en medio de los enfrentamientos militares entre Israel y el grupo islamista palestino Hamás. El crudo Brent caía 36 centavos a 87,79 dólares el barril hacia las 0805 GMT, mientras que el West Texas Intermediate (WTI) estadounidense cedía 35 centavos a 86,03 dólares el barril. Ambos índices habían caído más de un dólar en las primeras operaciones antes de recuperarse ligeramente. El Brent y el WTI habían subido más de 3,50 dólares el lunes, ya que los enfrentamientos hicieron temer que el conflicto se extendiera más allá de Gaza, a la región rica en petróleo.

Hamás lanzó el sábado el mayor ataque militar contra Israel en décadas, y los combates continuaron el lunes por la noche, mientras Israel respondía con una oleada de ataques aéreos contra Gaza. «El martes, los analistas de ING señalaron que los mercados del petróleo siguen sumidos en la incertidumbre tras los atentados del fin de semana en Israel. «Si los informes sobre la implicación de Irán resultan ser ciertos, esto daría otro impulso a los precios, ya que cabría esperar que EE.UU. aplicara las sanciones petroleras contra Irán de forma más estricta. Esto endurecería aún más un mercado ya de por sí tenso», añadieron los analistas de ING. Aunque Israel produce muy poco crudo, los mercados temen que si el conflicto se recrudece pueda perjudicar al suministro de Oriente Medio y empeorar el déficit previsto para el resto del año. El puerto israelí de Ashkelon y su terminal petrolífera han sido cerrados a raíz del conflicto, según informaron el lunes varias fuentes.

Irán es cómplice a pesar de que Estados Unidos no dispone de información o pruebas que apunten a la participación directa de Irán en los atentados, declaró el lunes un portavoz de la Casa Blanca. «Si Estados Unidos encuentra pruebas que impliquen directamente a Irán, entonces la reducción inmediata de las exportaciones de petróleo de Irán se convierte en una realidad», afirmó Vivek Dhar, analista de energía de CBA. «Seguimos creyendo que el petróleo Brent se estabilizará finalmente entre 90 y 100 $/bbl en el cuarto trimestre de 2023», dijo Dhar, añadiendo que el conflicto palestino-israelí eleva el riesgo de que los futuros del Brent se sitúen en 100 $/bbl y por encima. En una señal más positiva para el suministro, Venezuela y EE.UU. han progresado en las conversaciones que podrían proporcionar un alivio de las sanciones a Caracas al permitir que al menos una empresa petrolera extranjera adicional tome crudo venezolano bajo algunas condiciones.

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